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Île Maurice : cherchez la petite bête !

Île Maurice : cherchez la petite bête !

Mis à jour le 30 novembre 2018 |
Publié le 28 septembre 2013

Par Annie Crouzet, auteur du Guide Évasion Île Maurice

Il n’y a pas que la plage dans la vie. Dans l’océan Indien, à 11 h de vol, l’île Maurice est un superbe aquarium, où batifolent dauphins, tortues marines… qui sont plus en danger qu’on ne le croit. Mais d’autres aventures palpitantes attendent aussi les amateurs de faune.

Il est 5h, Maurice s’éveille

Grr… Réveil aux aurores, à 5h30 du matin. Je dois me contenter d’un café modèle thermos. Mais il faut être sur place, dans la baie de Tamarin, au plus tard avant 8h30 et la « ruée », le mot n’est pas trop fort, de tous les petits bateaux qui se disent pourtant « spécialisés » dans le dolphin watching. Ceux-là se moquent comme de leur premier dauphin des règles en vigueur. La Mauritius Marine Conservation Society dénonce avec raison et véhémence ce « harcèlement », dont ces cétacés font l’objet.

Dauphins

Dauphins dans la baie de Tamarin
     © MMCS


Un ballet étourdissant

La mer est encore noire, le ciel fuligineux mais les consignes claires si l’on se met à l’eau : ne jamais tenter, au grand jamais, de les toucher. Dauphins en vue ! Ils sont bien au rendez-vous. Sur toute la côte ouest de l’île, on dénombrerait environ quatre cents spinner dolphins, des petits dauphins à long bec, joueurs, facétieux. Ce jour-là, ils font tout pour mériter leur surnom spinner (toupie). Jolie chandelle twistée en solo à droite. Cabrioles synchronisées à gauche. Un ballet étourdissant, coupé de longs entractes, où l’on guette leur réapparition, ces petites bêtes pouvant rester en apnée un quart d’heure.

Mise à l’eau

Nous sommes quatre dans le bateau. Mais deux à tenter la mise à l’eau. Brr… Je claque des dents. Oui, l’eau me semble horriblement glaciale à cette heure matinale. Masque, tuba, palmes… Impossible d’arriver à discipliner ma respiration sous l’eau. Le froid, le stress sans doute… Il y a pourtant une chance sur un milliard que je me retrouve nez à nez avec un lointain cousin de Flipper. Ces dauphins à long bec de la baie de Tamarin peuvent mesurer dans les 2 m et leur vitesse de croisière atteint les 60km/h. Tant pis ! Je remonte au sec.

Tortue Maurice

Tortue et méduse
     © Hugues Vitry

Brasse cadencée

Les lagons de Maurice offrent aussi d’autres émotions, comme de croiser en plongée une tortue marine. Une tortue verte le plus souvent. Allez savoir pourquoi ces reptiles préhistoriques – ils auraient été les contemporains des dinosaures – nous touchent autant. Je n’aurais jamais imaginé que ces poids lourds – dans les 100 kilos – puissent se mouvoir avec une telle élégance dans une brasse cadencée, qui me coupe le souffle et…me laisse sur place. Hélas, ils font l’objet d’un « braconnage assez intensif à l’île Maurice », nous révèle Hugues Vitry, Mister Grand Bleu sur cette île.

Marche avec les lions

Sur terre, d’autres montées d’adrénaline vous attendent. Sur la côte ouest, Casela Nature & Leisure Park, un parc de loisirs, a mis au programme une petite marche de santé avec deux lions… bien dressés.  Frissons garantis. Rassurez-vous : pas question de vous jeter dans l’arène sans préparation psychologique et surtout sans accompagnement. Il existe quelques règles de survie élémentaires : ne pas s’accroupir,  ne pas les regarder dans les yeux, ne pas leur tourner le dos… Sûr que la photo souvenir, balancée sur Twitter ou FB, fera son buzz.

Lions

Lions de Casela
     © Casela

Le paradis des zwazo

L’aventure est aussi au coin d’un sentier dans le parc national des gorges de la Rivière Noire, niché dans le sud-ouest de l’île. Un cri strident « Kaark, kaark » peut vous surprendre. Levez les yeux, ajustez les jumelles : il s’agit de la grosse cateau verte, au plumage flamboyant, mais 60 grammes à tout casser. Elle fait partie des neuf espèces endémiques d’oiseaux dans l’île. À mi-chemin entre perruche et perroquet, cette péronnelle revient de loin. On ne comptait plus qu’une douzaine d’individus. On en serait à sept cents aujourd’hui ! Pigeon des mares, crécerelle, cardinal de Maurice… Maurice redevient le paradis des zwazo (oiseaux en créole !).

Pratique adresses

Sésame. Office du Tourisme de l’Ile Maurice c/o Interface Tourism. Renseignements tél. 01 53 25 04 28.  www.tourism-mauritius.mu/fr/ (en français), ilemaurice@interfacetourism.com.
Décalage horaire de 2 ou 3 h selon les saisons : quand il est 14h à Paris, il est 16h à Maurice.
Change. 1 euro= 41 roupies (MUR) env.
Vol. Emirates propose des vols pour Maurice à bon prix et confortables.
Voyagiste. Allibert. Tél.  04 76 45 50 50, www.allibert-trekking.com. Propose dans l’ouest une randonnée en liberté, sur 8 jours intitulée Cimes, plages et dauphins.  Á partir de 795€ en demi-pension (hôtel), voiture de location incluse, vol non compris.
Hébergement. The Bay Hotel, avenue des Cocotiers, La Preneuse. Tél. (+230) 483 6525, www.the-bay-hotel-mauritius.com. À partir de 140 € en double avec petit déjeuner. Le petit hôtel sur la plage (16 chambres seulement) dont on rêve tous. Avec un couple dynamique, adorable, de managers Aurélie et Frédéric. Vous pouvez trouver cet hébergement chez un voyagiste.

cardinal

le Cardinal de Maurice
     © DR

Pratique animaux

Dauphins. Il faut être sur place avant 8h30. Tant pis pour la grasse mat’.  Consulter les règles (restez à plus de 50 m des dauphins par exemple) sur www.mmcs-ngo.org. Dolswim, Rivière Noire (côte ouest). Tél. (+230) 422 9281.  www.dolswim.com. Rendez-vous à 7h15. Retour vers 10h. Adultes : 1500 MUR (36 € environ) ; enfants (5-12 ans) : 1000 MUR (25 €). Son directeur, Alain Dubois est de ceux qui mettent en avant sécurité, respect des règles…
Tortues marines. Blue Water Diving Center, route côtière, Trou aux Biches (côte Nord). Tél. (+230) 265 67 00 ou au +230 265 71 86, www.bluewaterdivingcenter.com. Baptême de plongée : 2 000 MUR tout inclus (dans les 48€). Sortie en plongée : 1 400/1 800 MUR soit 34/44€, selon que vous avez ou non votre équipement. Vous retrouverez prochainement son fondateur Hugues Vitry sur la chaîne Planète Thalassa pour un Bons baisers de l’île Maurice. Il se bat pour créer une association, Marine Magafauna Conservation Organisation, en faveur des cachalots, des dauphins, des tortues marines et des requins. Voyez aussi avec Blue Safari Submarine à Grand Baie (toujours le nord). Tél. (+230)  263 33 33,  www.blue-safari.com. Une plongée en sous-marin permet de voir, avec quelque chance, des tortues marines. Durée 2 h. Adultes : 3 900 MUR (95€) ; enfants (3-12 ans) : 2 300 MUR (56€) ; moins de 3 ans : 750 MUR (18€).
Lions. Casela, Royal Road, Cascavelle (côte ouest). Tél. (+230) 452 28 28, www.caselayemen.mu. Ouvert tous les jours  9h-17h (18h l’été austral). Marche avec les lions : 3 000 MUR (73€) ; durée 1h30. Non compris l’entrée au parc : adultes  360 MUR (près de 9€), enfants 3-12 ans 220 MUR (5,50€).
Oiseaux. Parc national des Gorges de la Rivière Noire. Bureau au Pétrin (côté ouest de l’île). Tél. (+230) 507 0128. Ouvert 7h-15h (horaires plus restreints le samedi-dimanche). Pas de droit d’entrée, une carte des sentiers en vente. Possibilité de se faire accompagner par des gardes moyennant roupies sonnantes et trébuchantes. Allez aussi sur un site comme www.trekkingilemaurice.com.

Pigeon rose

Pigeaon rose
     © Annie Crouzet

Photo de une : ©Hugues Vitry
Vos commentaires

Ah , cet article fait rêver à l’embarquement pour Cythère !!
Les zwazo du pays du dodo sont inoubliables .
Il me semble que l’adresse du site de M. Hugues VITRY est la suivante :
http://www.bluewaterdivingcenter.com/
L’autre nous conduit en Grèce où il est moins facile de contempler et de caresser les soyeuses murènes .
Merci pour cette page !

Merci pour ce commentaire, nous corrigeons l’erreur…

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Ah , cet article fait rêver à l’embarquement pour Cythère !!
Les zwazo du pays du dodo sont inoubliables .
Il me semble que l’adresse du site de M. Hugues VITRY est la suivante :
http://www.bluewaterdivingcenter.com/
L’autre nous conduit en Grèce où il est moins facile de contempler et de caresser les soyeuses murènes .
Merci pour cette page !

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