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Nord Queensland, l’Australie tropicale

Nord Queensland, l’Australie tropicale

Mis à jour le 30 novembre 2018 | ,
Publié le 10 octobre 2011

Par Pierre, auteur du guide Evasion Australie

En route pour le Cap York, au nord est de l’Australie. C’est un paradis tropical. En quelques heures, on accède à des sites fabuleux : jungle, bourgades coloniales, peintures rupestres Aborigènes et la Grande Barrière de Corail.

Cairns, capitale tropicale

Cairns, à 2700 km de Sydney, est un peu envahie par les touristes. Mais elle a gardé son architecture coloniale et son charme tropical. J’aime son ambiance balnéaire, le long de The Esplanade, la promenade du bord de mer. Un lagon-piscine artificiel y a été aménagé. Je préfère me baigner dans la mer de Corail le long des plages de la Marlin Coast : sable blanc, cocotiers et bars sympas.

J’ai plongé dans la Grande Barrière de Corail !

Le puissant catamaran fonce à 35 noeuds; ça fait du bruit, il y a du monde, 200 passagers. Au bout, la Grande Barrière de Corail. Est-elle menacée par le tourisme et le réchauffement climatique ? Mark Geddes me rassure. Il est photographe sous-marin. « Mes dernières plongées m’ont rassuré. Les coraux sont magnifiques et en bonne santé« . Pas besoin de bouteille pour explorer le grand bleu: palmes et tuba. Les poissons multicolores frôlent mon masque.

Atherton Tablelands, de la Normandie… à la jungle

La route grimpe vers les Atherton Tablelands. Ici, le ciel est gris, les vaches sont trempées par la pluie; on se croirait en Normandie. Mais les pâturages sont parsemés de bosquets de jungle. Et les villages ont des allures de villes de western. Vers la côte, la route s’accroche aux montagnes couvertes d’une épaisse forêt tropicale. En contrebas, dans la vallée, s’écoule la Johnstone River. Les plus sportifs la descendent en rafting.

Port Douglas, rendez-vous de la jet set

Port Douglas, à 70 km de Cairns, est la station chic et branchée australienne. On y va par une magnifique route de corniche. Balade le soir, le long de Macrossan St; shopping chic, restaurants, cafés, et bars sympathiques. Sous les cocotiers, Four Mile Beach, est l’une des plus belles plages d’Australie.

Cooktown, au bout du goudron

La route est ultra spectaculaire: elle grimpe des collines couvertes de jungle. De l’autre côté, je débouche sur un autre univers, celui du bush classique australien : savane dorée, gommiers. Un embranchement conduit à Laura, où je vais voir des peintures rupestres Aborigènes. Au bout du goudron, j’arrive à Cooktown, au bord de la rivière Endeavour. Le capitaine Cook y répara son navire, qui s’était échoué sur un récif en 1770.

Les crocodiles de la Daintree

De Cooktown, je redescends par la piste, à travers les parcs nationaux Daintree et Cape Tribulation, inscrits au patrimoine de l’Humanité. 4X4 obligatoire. Ici, se rejoignent la jungle et la Grande Barrière de Corail. Plages de sable gris-argent, mer pastel, mangrove. Je remonte en bateau la rivière Daintree. Perché sur un arbre mort, un aigle pêcheur surveille son domaine, que lui disputent d’immenses crocodiles, étalés sur les berges. On évite de s’approcher tout en se disant qu’il est temps de poursuivre notre périple…

Et vous, vous êtes déjà allés en Australie ? Vous avez des coins préférés ? Faites-en part !

Vos commentaires

Bonjour,

L’Australie Occidentale regorge très beaux coins. Mais cette partie de l’Australie est un peu délaissée par les touristes. Peu de personnes savent d’ailleurs qu’il y a une barrière de corail au Nord Ouest – qui est accessible àla nage.

Il y a également de très beaux parcs nationaux : Karajini, Kimberley, Kalbarri, etc.

Vivant àPerth, j’en fais la pub. 😉

François

merci françois sympa ces conseils

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Bonjour,

L’Australie Occidentale regorge très beaux coins. Mais cette partie de l’Australie est un peu délaissée par les touristes. Peu de personnes savent d’ailleurs qu’il y a une barrière de corail au Nord Ouest – qui est accessible àla nage.

Il y a également de très beaux parcs nationaux : Karajini, Kimberley, Kalbarri, etc.

Vivant àPerth, j’en fais la pub. 😉

François

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