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Limerick, l’Irlande secrète

Limerick, l’Irlande secrète

Mis à jour le 30 novembre 2018 |
Publié le 16 juin 2014

Par Annie Crouzet, auteur du guide Évasion Irlande

Promue en Irlande cité nationale de la Culture, Limerick la discrète sera de toutes les fêtes cet été. Tout à l’ouest, on découvre une cité gourmande, adossée à un comté « nature », où se pratiquent canoë et VTT.

Limerick, cité culturelle

Oubliez tout ce que vous croyez savoir de Limerick. Aujourd’hui, la ville n’a plus rien à voir avec celle de Frank McCourt, décrite dans Les Cendres d’Angela. Il y a prescription ! Limerick a retrouvé des couleurs, s’est inventé des rues piétonnes. Propulsée Cité de la Culture, titre décerné pour la première fois en Irlande, elle accueille la prochaine création de Royal de Luxe, où nos saltimbanques renouent avec la saga des Géants.

Milk Market, le rendez-vous des foodies

Le Milk Market est l’un des symboles de cette quasi résurrection. Le samedi, cette vénérable institution, créée en 1852, est devenue le rendez-vous de tous les foodies. En plein centre-ville, le marché alimentaire, couvert, se déroule en musique. Entre eateries (bistrots) et étals, il offre toutes les tentations du monde, estampillées Limerick ou d’un proche comté.

Limerick, Milk market

Limerick 2014, Milk Market      ©  A. Crouzet

Bio made in Limerick

Saumon fumé maison de Paul Cusack, chocolats artisanaux de Benoît Lorge, confitures originales de Theresa Storey, fromages aromatisés de Old Irish Creamery… On picore ici ou là. C’est du bio, c’est du bon. Au titre des expériences déroutantes ? Dégustez un petit verre de wheatgrass (littéralement blé en herbe) fraîchement broyé. La boisson est parée de toutes les vertus. Côté goût ? On sort notre joker !

Le château de Jean Sans Terre

L’autre icône de la ville ? C’est le château de Jean sans Terre. Mais oui bon sang bien sûr, vous connaissez : King John était le frère de Richard Cœur de Lion et le meilleur ennemi de Robin des Bois. Vieille de plus de plus de 800 ans, cette forteresse campe toujours au bord du Shannon. Films, écrans tactiles et figurants patibulaires nous restituent une histoire pleine de bruit et de fureur. On s’en laisse conter.

King John's Castle, Limerick City at sunset

King John’s Castle, Limerick City at sunset      ©  Failte Ireland

Le lough Derg, un coin d’Irlande sauvage

Aux portes de Limerick, le lough Derg, ce qui signifie le lac de l’œil rouge, s’étale sur 130 km2, entre Killaloe au sud et Portumna au nord. C’est le second plus grand lac de la République. Et un vrai petit bout d’Irlande sauvage. Ici, les vergerettes qu’on prend à tort pour des marguerites, fleurissent à outrance en juillet-août. Et l’on tente d’y réintroduire le pygargue à queue blanche, un aigle dont l’envergure peut atteindre 2,40 m.

Croisière sur le lough Derg

Prenez le large pour découvrir toutes les facettes du lough Derg, que ce soit canoë ou yacht ! Skipper chevronné, Mark C. O’Dwyer vient de lancer une croisière inédite, où l’on vogue de surprise en surprise. Débarquant pour déguster une bière artisanale, la Gypsy, dans un pub mignon comme un cœur à Garykennedy. Ou pour faire la connaissance d’un châtelain fantasque, Pat Cody, qui a décidé de reconstruire pierre après pierre une « tower house », datant du XVIe siècle, posée sur une île.

Ballyhoura Mountains à la noce

Mais aujourd’hui, Ballyhoura Mountains, au sud-est de Limerick, focalise toute la lumière. Depuis que Kim Kardashian (la star de télé) et Kanye West (le rappeur) ont décidé d’y « cacher » leur lune de miel, entre séjour au Castle Olivier et rando-bike sur les 98 km de pistes aménagées. Là-bas, le moutain bike, VTT en bon français, y est roi.

Ballyhoura pistes de moutain bike

Ballyhoura pistes de moutain bike      ©  Limerick Marketing Company

En pratique

Où c’est ? Limerick est à 105 km au nord de Cork, à 197 km à l’ouest de Dublin. L’aéroport le plus proche est celui du Shannon (24 km).

Sésames. Office National du Tourisme Irlandais, tél. 01 70 20 00 20, www.irlande-tourisme.fr. Faites un tour aussi sur www.limerick.ie.

Formalités. La carte d’identité suffit, l’Irlande appartient à la zone euro. Mais décalage horaire d’une heure : il est 12h à Limerick quand il est 13 h à Paris. Pour téléphoner sur place, faites le 0 devant le numéro local à 7 chiffres.

Y aller. Une compagnie. Aer Lingus. Tél. 0821 230 267 (0,12€/mn), www.aerlingus.com. Vols quotidiens sur Cork depuis Paris Charles de Gaulle ; à partir de 121 € l’aller-retour cet été en choisissant bien ses dates. Départs aussi de Nice et Rennes. Les liaisons avec Dublin sont plus nombreuses. Un voyagiste. Alainn Tours, Tél. 0820 20 20 30 (0,09€/mn) et +353 (0)71 915 045, www.alainntours.fr. Pour une escapade à Limerick et alentours, un forfait 5 jours/4 nuits hors juillet-août à partir de 595€/personne incluant hébergement, petit-déjeuner, location de voitures et croisière sur le lough Derg. S’il y a vraiment quelqu’un qui connaît l’Irlande et ses leprechauns (lutins) comme le fond de son sac, c’est bien Bernard Eucher-Lahon, un Frenchie qui a fondé cette société, réside sur place et recruté des guides atypiques comme Philippe Bagau.

Où dormir ? Dans un camping-car, loué grâce à Alainn Tours (voir plus haut). En juillet, pour 8 jours/7 nuits, tablez sur 1 520€, départ et retour Dublin, pour 2 à 4 couchages. Une liste d’aires de camping, où vous trouverez de l’eau, est fournie par le prestataire. Sur le lac. Coolbawn Quay, Coolbawn, lough Derg, North Tipperary. Tél +353 (0) 67 28158, www.coolbawnquay.com.  Des airs de station balnéaire au bord du lac. Dans 47 chambres réparties entre 14 maisons, on peut passer une nuit ou davantage, en louant un cottage pour sa tribu. Chambre et petit déjeuner, comptez 75€ par personne. Lakehouse, Killaloe, lough Derg. Tél. +353 (0) 87 232 8884, cronincusack@yahoo.com. 4 chambres simplement dans cette maison d’hôtes, toute en baies vitrées, qui porte la signature d’un architecte bien connu Cathal O’Neel. 100 € la nuit pour deux, petit déjeuner inclus. En ville. One Pery Square Hotel & Spa, 1 Pery square, Limerick. Tél. + 353 (0) 61 402 402, www.oneperysquare.com.  39 chambres, dans le quartier georgien de Limerick. Adresse classieuse et table réputée, 120 € la nuit.

Que voir ? Le château du roi Jean. Ouvert 9h30-17h30 en été (9h30-16h30 l’hiver). Adultes : 10€ ; enfants (5-16 ans) : 5,25€. Tarif famille (2 adultes+2 enfants) : 22€.

Prendre le large

Croisière sur le Shannon

Croisière sur le Shannon      ©  Holger Leue/Tourisme irlandais

Canoë. Limerick City Kayaking Tours, +353 (0) 86 3308 236, www.nevsailwatersports.com. Les samedi et dimanche sur le Shannon, durée 2h30 et 5h, 35€ et 70 € par personne.

Lough Derg canoe trails. Cartes sur www.everytrail.com. De la petite mise en bras (10 km seulement) à la quasi expédition (93 km).

Croisière. Luxury Yachting Ireland, Killaloe, Co Clare. Tél. +353 (0) 87 6754 814, www.luxuryyachtingireland.com. D’avril à octobre, le yacht sillonne le lac Derg. Possible de l’affréter à la demi-journée, à la journée, etc. à partir de deux passagers. Prix via agences et voyagistes.

Mountain bike. Trail Riders, Ardpatrick, Kilmallock. Tél.+353 (0) 87 2717 330, www.trailriders.ie. Location d’un VTT : 35€ la journée.

Au marché

Milk Market, Market House, Mungret Street, Limerick. Vendredi, samedi et dimanche, le samedi (8h-16h) étant jour du food market.

Limerick food trails. Tél. +353(0) 87 9199 456, www.valskitchen.com/foodtrails. Sous la houlette de Val O’Connor, une pétillante critique gastronomique, Limerick en mode foodie (et pas uniquement le marché), 3 h durant et dégustations à l’appui : 50€.

Où faire la fête ?

Les festivités de Limerick, National City of Culture 2014. Danse, cirque, concerts, musée temporaire… Tout, tout est sur www.limerickcityofculture.ie. Plus de fun ? Des événements peuvent être annoncés en dernière minute (36 h, n’exagérons rien) sur www.happenings.ie. La ville lance aussi un pub itinérant : www.mobileirishpub.com.

Pubs. Dolans, 3 Dock road, Limerick. Tél. +353 (0) 61 314 483, http://dolans.ie. Il fait un sacré buzz !

Bobby Byrnes’s, 3 O’Connell avenue, Limerick. Tél. +353 (0) 61 316 949, www.bobbybyrnesbar.com. Le rendez-vous de tous les amateurs de rugby et du Munster. Et le rugby à Limerick, c’est quelque chose !

 Image à la Une : Limerick © Limerick Marketing Company

 

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Bonjour je suis a la recherche d’un logement pour une semaine a Limerick Irlande du 14 10 2015 au 30 10 2015.
Merci d’avance

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Bonjour je suis a la recherche d’un logement pour une semaine a Limerick Irlande du 14 10 2015 au 30 10 2015.
Merci d’avance

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