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Parcs de l’Ouest américain : fiche pratique

Parcs de l’Ouest américain : fiche pratique

Mis à jour le 20 février 2017 | ,
Publié le 26 juillet 2013

Préparez votre prochain voyage dans les parcs nationaux de l’Ouest américain avec notre fiche pratique. N’hésitez pas à nous contacter si vous avez besoin de plus de conseils.

Quand partir ?

L’Ouest américain offre des températures très contrastées en fonction des régions. La région des Rocheuses et du plateau du Colorado subit un climat continental : froid l’hiver et orageux et lourd l’été. Le Wyoming est plus froid l’hiver et le printemps n’y fait son apparition qu’à partir de mai. Au sud, au Nevada et en Arizona prévoyez en été l’équipement nécessaire pour affronter le soleil et la canicule ainsi que les orages dans le sud de l’Arizona. L’hiver le climat y est clément (20°C).
Le sud de la Californie jouit d’un climat de type méditerranéen (hiver doux, étés chauds et secs) mais Death Valley subit un climat particulier. L’été, il y fait tellement chaud que la visite est déconseillée. Les parcs de la sierra Nevada sont situés en altitude : en été il y fait chaud la journée et frais le soir ; en hiver, ils sont très enneigés.

Comment y aller

Quelle que soit la compagnie pour laquelle vous optez, pensez à réserver vos vols le plus tôt possible pour bénéficier des tarifs les plus intéressants. Air France et Delta Airlines proposent des vols directs pour Salt Lake City (11h30), Los Angeles (11h30) et San Francisco (11h10). Air France propose des tarifs promotionnels sur les vols réguliers. 3 vols/j. (2 le dim.) vers Los Angeles et 1 vol quotidien vers San Francisco au départ de Roissy. Air Tahiti Nui propose 1 vol quotidien Paris-Los Angeles. Comptez entre 500 et 1 000€ pour un vol A/R en direction de LA ou Salt Lake City.

Budget sur place

Le coût de la vie est à peu près équivalent à celui en France. Il est possible de vivre avec un minimum de 40 à 60 $/j. lorsqu’on ne fait pas d’excès.
Hébergement. Les prix peuvent varier du simple au double selon la saison. Campings : 10-30$ par emplacement. À partir de 65$ la cabin 2-6 pers. Motels : 60-110$ pour une chambre double. Hôtels : env. 150$ pour une chambre double, un peu plus dans les grandes villes. B&B : 80-250$/j/pers. ou 1000 à 2000$.sem./pers.
Restauration. Comptez un minimum de 20$ par repas et par personne pour ne pas manger des hamburgers tous les jours. Les dîners au restaurant sont un peu plus coûteux : env. 30$. Bon plan : de nombreux restaurants proposent des formules économiques de type all inclusive, avec soupe du jour, buffet de salade et plat.
Transports. 55$/j. pour la location d’une voiture standard et env. 3,50$ le gallon d’essence (3,70 l). À partir de 650$/sem la location de camping-car.
Loisirs. Une entrée dans un parc national : env. 25$. Location d’un kayak : 15$/h ; de VTT : 20$/h ou 50$/j. Le prix d’entrée au musée dépend de son importance. À noter : les musées des visitor centers (expos souvent passionnantes) comme ceux de la ville de Salt Lake City sont gratuits. La plus petite mise dans un casino est de 1$. 

Se déplacer dans l’Ouest américain

En voiture. C’est le moyen de transport idéal pour découvrir l’ouest américain. Pour bénéficier de tarifs négociés, réservez votre voiture de location de préférence avant de partir, auprès d’une agence de voyages ou d’une compagnie de location bien représentée sur place (Hertz, Avis, Thrifty, Budget, Alamo).
En moto. Si vous rêvez d’accomplir tout votre périple Ouest américain façon Easy Rider, mieux vaut louer votre Harley Davidson depuis la France. Eagle Rider est le leader du marché.
En camping-car. Les modèles américains sont énormes et très confortables, et un permis normal suffit pour les conduire. Mais cette formule est chère comparée à un séjour voiture + motels : à partir de 1200$ la semaine pour 4-6, hors forfait kilométrage. Comptez 30$ la place d’emplacement seul, sans le hook-up (branchements eau et électricité).
En avion. De nombreuses compagnies aériennes desservent l’intérieur des États-Unis à des prix raisonnables. Salt Lake City-Jackson Hole, Wyoming : 150€ en moyenne. Cependant les frais d’enregistrement de billets en classe éco sur les vols intérieurs ont augmenté. Si vous voyagez lourd, prévoyez ce genre de frais en plus du coût du billet. Ou évitez les vols intérieurs.

Formalités

Un passeport électronique en cours de validité suffit si vous séjournez moins de 3 mois aux États-Unis. Il est vivement recommandé de partir avec un passeport valable 6 mois après la date de retour. Il faudra également être en mesure de présenter un billet d’avion A/R établi au même nom que le passeport, une preuve de solvabilité (carte de crédit, chèque,etc.) et une autorisation de voyage (ESTA). Comptez min. 15 jours et env. 86€ pour obtenir un nouveau passeport électronique. Les autorisation ESTA sont payantes (14$) et s’obtiennent en complémentant un formulaire sur https://esta.cbp.dhs.gov.

Santé 

Si vous suivez un traitement médical particulier, munissez-vous d’une ordonnance rédigée en anglais. Il est également conseillé de contracter une assurance individuelle couvrant les frais médicaux et le rapatriement sanitaire. Aucun vaccin n’est exigé mais il est conseillé d’être à jour sur les vaccinations courantes. 

Argent

Taux de change : 1 US $ = 0,89; 1€ = 1,13 US $
Emportez suffisamment d’argent liquide en dollar pour payer votre taxi et votre dîner, et une carte bancaire internationale (indispensable). Évitez de changer des devises, le taux sur place n’est pas avantageux.

Informations utiles

Informations touristiques. Office du tourisme des États-Unis. Office du tourisme de Californie.
Téléphoner. Depuis la France : ☎ 00 (international) + 1 + indicatif de l’État (sans le 1 initial) + n° du correspondant. Depuis les États-Unis : ☎ 011 + indicatif du pays (France : 33, Belgique : 32, Suisse : 41) + numéro.
Décalage horaire. Mountain Time pour le Nouveau-Mexique, l’Arizona, le Colorado, l’Utah et le Wyoming : – 8 h. Pacific Time pour la Californie et le Nevada : – 9 h.
Voltage. Le courant fonctionne en 110 volts, et les prises sont à deux fiches plates. Pour vos appareils électriques (portable, appareil photo…), prévoyez absolument d’apporter un adaptateur de France car il est difficile d’en trouver sur place. L’idéal : un adaptateur international, qui pourra vous servir dans d’autres pays.
Conduite. Ici, on conduit à droite. Les Américains sont forts civils au volant : ils conduisent tranquillement, sans agressivité aucune et respectent scrupuleusement les limitations de vitesse et le code de la route. Un permis national français datant de plus d’un an est suffisant pour conduire aux États-Unis.

Photo à la une : Wigwam Motel sur la route 66, Holbrook, Arizona, États-Unis ©Alberto Loyo/Shutterstock

par La Rédaction

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